Découvrir le vignoble de Champagne en gravel

gravel près de Reims

Et si vous découvriez le vignoble de Champagne en gravel près de Reims ? Anne-So – alias Alouette Habile – a trouvé une recette simple mais parfaite : un itinéraire autour d’un produit du terroir, un vélo et des copains. On vous propose un parcours gravel très chouette sur 2 jours pour profiter au maximum du vignoble de Champagne et aller chercher l’apéro à la source. En plus, on pourra aussi découvrir les monuments de Reims. C’est parti, on vous emmène pour une petite visite du vignoble de Champagne en gravel, près de Reims !

Infos pratiques

  • Durée : 2 jours
  • Saison idéale : Automne, été, printemps
  • Niveau : Engagé. 170 bornes et 1500 mètres de D+ en 2 jours quand même ! Il faut être un peu habitué pour profiter et ne pas avoir mal aux jambes et aux fesses.
  • Enfants à partir de 18 ans
  • Déniché par : Alouette Habile
gravel près de Reims : homme qui pédale sur une route
À bicyclette, la vie est plus chouette ! – © Sophie Gateau

Récit

Près de Reims, il y en a des choses à voir en gravel ! La colline du Mont-Boeuf trône au milieu des vignes de Champagne, offrant un point de vue dégagé sur des dizaines de kilomètres à la ronde. Dans le jargon cycliste, on appelle ça une belle bosse ! Construit à son sommet en 1818, le moulin de Verzenay a servi d’observatoire des lignes ennemies à des générations de belligérants : un roi italien, un président français, des généraux américains…

Gravel près de Reims : cyclistes devant moulin de Mumm
On mouline aussi pas mal à vélo – © Sophie Gateau

Tous se sont sans doute posé la même question : combien de bouteilles toutes ces vignes peuvent-elles bien représenter ? Après avoir atteint le moulin en gravel à la force de leurs petits mollets, Anne-So et ses copains sont allés chercher une partie de la réponse dans les caves de la maison Mumm, à Reims : dans ses 25 km de caves, celle-ci abrite pratiquement 25 millions de bouteilles ! L’une des galeries – surnommée l’avenue des Champs-Elysées – mesure 396 mètres de long et les cavistes ont l’habitude de s’y déplacer à vélo. Mais attention, on laisse le gravel dehors !

près de Reims : mumm cave à champagne
Et voici la piste cyclable secrète des cavistes © Sophie Gateau

Sous la terre champenoise, ce ne sont pas les seuls chiffres qui donnent le tournis : lors de la visite, on apprend également que les précieux flacons doivent être retournés 1 fois par jour, 5 jours par semaine… Les personnes en charge de cette tâche sont des “remueurs” : un job souterrain dont les meilleurs représentants retournent jusqu’à 40 000 bouteilles par jour et exercent le métier de père en fils. Chez Mumm, l’un d’entre eux est le 18ème de sa famille à travailler pour la maison !

près de Reims maison mumm cave à champagne
15489, 15490… le compte y est ! – © Sophie Gateau

En tout cas, si le Moulin de Saint-Pierre (en Provence) avait inspiré à Alphonse Daudet ses plus belles nouvelles, celui de Verzenay en Champagne a inspiré à Anne-So et sa bande un paquet de prochaines micro-aventures – avec ou sans bulles – à partir d’une recette simple mais parfaite : un itinéraire autour d’un produit du terroir, un vélo et des copains.

Jour par jour

Jour 1 : Dormans > Reims

Réveil matinal pour prendre le train de 7h30 à Gare de l’Est. Arrivés à Dormans, on commence en douceur en gravel en longeant les bords de Marne. Petit passage à Hautvilliers, dont l’abbaye a accueilli Dom Pérignon, considéré comme l’inventeur du champagne.

gravel près de Reims
À travers monts, champs et vignes – © Sophie Gateau

Redescente en gravel vers Epernay, pour passer par la prestigieuse avenue de Champagne, siège de certaines des plus prestigieuses maisons dont les caves abritent des millions de bouteilles. On marque l’arrêt à la maison Perrier-Jouët, où un superbe jardin foisonnant permet de prendre une pause gourmande au milieu d’œuvres d’artistes et designers contemporains. Pour prendre des forces, on recommande la boulangerie au Bonheur des Papilles : on va en avoir besoin pour grimper vers la montagne de Reims, à la recherche des parcelles et des bornes Mumm, puis des Faux de Verzy, des hêtres tortillards uniques au monde.

gravel près de Reims : borne mumm dans le vignoble
On fait une pause à chaque borne trouvée – © Sophie Gateau

Passage ensuite à proximité de l’improbable phare de Verzenay, avant de grimper en direction du moulin du même nom pour admirer le point de vue incroyable sur les vignobles de champagne. On redescend ensuite sur Reims par le canal de la Marne à l’Aisne pour y visiter la maison Mumm et ses 25 kilomètres de caves.

 cyclistes dans une forêt
L’apéro, ça se mérite ! – © Sophie Gateau

On termine la journée par une courte visite du centre-ville de Reims : la cathédrale, le Palais du Tau, la Chapelle Foujita, la célèbre Maison Fossier et ses biscuits roses. Dîner à la Table des Halles dans le quartier du marché, avec de la place pour garer les vélos juste à côté. C’est important après une grosse journée sur la selle. Nuit à l’hôtel dans le centre de Reims (on recommande l’Hôtel de la Paix).

cathédrale de Reims avec cyclistes
Bien entourés ! – © Sophie Gateau

Jour 2 : Reims > Dormans

Retour vers Dormans par un autre itinéraire que la veille, pour dessiner une jolie boucle en gravel. Pas le temps niaiser, la route attend ! On prend quand même le temps de faire les provisions pour le pique-nique aux Halles du Boulingrin. Si on préfère se mettre les pieds sous la table, possibilité de s’arrêter pour une pizza à la Billetterie à Ville-en-Tardenois.

déjeuner dans la ville
Coup de pédale, coup de fringale ! – © Sophie Gateau

La région est vallonnée et les paysages sont variés : entre champs de blés, forêts et vignes, c’est idéal pour s’évader en gravel ! Arrivée à Dormans dans l’après-midi pour attraper le train et retour à Paris.

 cyclistes dans le vignoble de champagne
Dur dur de repartir ! – © Sophie Gateau

Accès

  • Gare la plus proche : Gare de Dormans (Marne, région Grand Est). Une jolie boucle au départ de la gare de Dormans !
  • Point de rendez-vous : Gare de Dormans
  • Retour : Gare de Dormans

Idée de budget

  • Visite de la maison Mumm + dégustation : 23€
  • Nuit à l’hôtel à Reims : 84€
  • A/R en train depuis Paris : 45€

Ce qu’il faut apporter

  • Un vélo de gravel ou un VTC (pneus de 35 mm minimum)
  • Casque
  • Nécessaire de réparation
  • Veste de pluie
  • Crème solaire
  • 2 bidons

Et voilà ! Vous savez désormais où faire du gravel près de Reims. 

Vous en voulez encore ?